Paseo histórico virtual por el Puerto de Los Ángeles
Atracadero 147 de The United Fruit Company
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Descubra cómo esta terminal jugó un papel integral en convertir las bananas, anteriormente consideradas un alimento exótico y novedoso, en la merienda de todos los días.

Construcción del atracadero 147
Construcción del atracadero 147


Entre 1927 y 1936, United Fruit Company operaba una terminal que recibía bananas en el atracadero 188 del puerto de Los Ángeles. En esta instalación, la operación de descarga requería mucha mano de obra y el almacenamiento de la fruta en galpones de tránsito. Esta necesidad de almacenar las bananas significaba una demora en llevarlas a mercado, lo cual limitó la distribución de esta fruta tan perecible.

En 1935, United Fruit Company diseñó una nueva terminal de fruta con los últimos adelantos de la época en el atracadero 147. A diferencia de la antigua operación de manipulación de la fruta, este nuevo sistema permitía cargar las bananas directamente de los barcos a los vagones de ferrocarril. Se utilizaban correas transportadoras verticales que movían las bananas del barco al muelle y de allí se transferían directamente a cuatro sistemas de correas transportadoras horizontales. Estas correas transportadoras entregaban la fruta a la altura de las cajas furgones que esperaban en los vagones refrigerados de Southern Pacific. Desde allí, los furgones transportaban la fruta por vía férrea a todo el oeste y sudoeste de los Estados Unidos. (Para más información sobre la importación y transporte de bananas vaya al enlace de producto).

Atracadero 147 Aérea Diagrama
Pulse en la miniatura para ver un diagrama completo

La terminal de United Fruit Company estaba diseñada con el fin de acelerar la transferencia de las bananas de los barcos a los mercados y, de este modo, acortar el tiempo de tránsito y reducir los daños que la fruta sufría por manipulación y almacenaje. Como tal, representó una gran mejora tecnológica en los métodos de embarcar fruta que la compañía utilizaba entre 1927 y 1936. El único otro lugar donde United Fruit desarrolló este tipo de sistema para el transporte bananero fue el puerto de New Orleans, el principal centro de importación de bananas del país.

Gran barco de la Flota Blanca (White Fleet) en el atracadero 147
Buque de la Great White Fleet
en el atracadero 147


United Fruit construyó su nueva terminal en San Pedro con la expectativa de incrementar sustancialmente la importación de bananas a través de los puertos occidentales, como el de Los Ángeles. Siguiendo esta tendencia económica y respaldada por la nueva terminal bananera en el puerto, Los Ángeles se convirtió en la principal fuente de distribución de bananas de los Estados Unidos occidentales. (Para más información sobre las tendencias de importación y distribución de bananas durante los años 30 vaya al enlace de tendencias).

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