Paseo histórico virtual por el Puerto de Los Ángeles
Atracaderos 150-151 de The Union Oil Co.
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¿Cuáles fueron las tendencias en el puerto durante la primera parte del siglo XX y cómo afectaron el uso de estas instalaciones portuarias?

Importaciones y exportaciones de petróleo - decenio de 1920
Importaciones y exportaciones de petróleo - años 20
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Durante la primera década del siglo XX, las compañías petroleras comprendieron que debían contar con instalaciones portuarias que pudieran manejar las crecientes cantidades de petróleo y sus productos refinados que salían de la región de Los Ángeles hacia la costa oriental y otros destinos mundiales. En 1909, Union Oil Company autorizó el financiamiento de Outer Harbor and Dock and Wharf Company. Union Oil contribuyó a organizar la parte exterior de la bahía para crear una terminal en San Pedro, que pudiera alojar a los vapores transoceánicos más grandes y más pesados que operaban en ese tiempo. Además de la instalación de la terminal, la nueva compañía también realizó otras mejoras, tales como nuevos diques costeros, muelles y terrenos industriales.

Vista aérea de los atracaderos 171 - 173
Vista aérea de los atracaderos 171 - 173

Durante los primeros años de la década de los años 20, el embarque y fabricación de productos de petróleo se convirtieron en la industria predominante en el puerto de Los Ángeles, debido en parte a la reducción de los derechos de atraque con el fin de impulsar el comercio del petróleo. Las exportaciones de petróleo desde el puerto de Los Ángeles lo convirtieron en el mayor puerto petrolero del mundo en aquel entonces. En 1925, el valor de los productos de refinería de petróleo duplicaba el del segundo rubro manufacturero de California, la industria de enlatados y conserva de frutas y verduras.

Vista del 'Dilworth' en el atracadero 173
Vista del 'Dilworth' en el atracadero 173

Varios productores grandes de la región, particularmente Standard Oil of California (actualmente Chevron) y Union Oil (actualmente Unocal), dominaban la temprana industria petrolera del puerto. Entre los productores menores e independientes que operaban terminales de trasbordo se encontraban California Petroleum, Julian Oil (posteriormente, Sunset Oil), Hancock Oil, General Petroleum, Pan-American Oil (posteriormente, Richfield Oil) y Associated Oil. Dos de los mayores productores de fuera del estado que tenían presencia en la región eran The Texas Company y Shell Oil.

Vista aérea de los atracaderos 171-173
Vista aérea de los atracaderos 171-173

En vista del incremento de la producción en la cuenca de Los Ángeles durante los años 20, muchas de las principales compañías petroleras planearon mejorar sus instalaciones de almacenamiento en la región meridional del estado. Debido a la creciente tasa de producción, después de un año o dos, normalmente debían ampliar o construir nuevas instalaciones de almacenaje. Muchas compañías petroleras construyeron terminales nuevas para contrarrestar el problema de almacenamiento. Algunas llegaron a tener un costo de US $1.000.000.

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