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Atracaderos 150-151 de The Union Oil Co.
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Conozca la historia de la producción de petróleo en la California Meridional y su efecto en el resto del mundo.

Transferencia de petróleo en el terminal de Union Oil
Transferencia de petróleo en
la Terminal de Petróleo de California

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La zona de producción de petróleo que se conoce como la cuenca de Los Ángeles abarca la región de California Meridional que rodea la ciudad de Los Ángeles. Esta cuenca tiene aproximadamente 22 millas de ancho y 42 millas de largo y se encuentra dentro de la parte sur del condado de Los Ángeles y la parte noroeste del condado de Orange. La región está limitada por las montañas de Santa Ana en el este y el Océano Pacífico en el sudoeste. Aunque no fueron los primeros que se descubrieron en California (esa distinción corresponde a un pozo perforado en 1865 en la costa norte de California cerca de la ciudad actual de Petrolia), los yacimientos de petróleo de la cuenca de Los Ángeles desempeñaron un importante papel en la industria petrolera de California durante las dos primeras décadas del siglo XX. Históricamente, California ha sido un componente fundamental de la industria y lideró la producción de petróleo de la nación por muchos años durante las primeras cuatro décadas del siglo XX.

Las perforaciones de petróleo empezaron en la cuenca de Los Ángeles antes de terminar el siglo. En 1909, el área del gran Los Ángeles ya se consideraba un gran centro de refinación. El proceso de refinado de crudo permitió su conversión en muchos tipos diferentes de productos utilizables, tales como kerosene, grasa, aceites lubricantes y asfalto. El constante crecimiento de la California Meridional condujo a una demanda cada vez mayor de estos productos.

Vista aérea de los atracaderos 150-151
Vista aérea de los atracaderos 150-151

Dos factores primordiales contribuyeron a aumentar la predilección por el crudo de California después de terminar el siglo. El primero de ellos fue el hecho de que muchos ferrocarriles en la costa occidental, seguidos cada vez más por otros ferrocarriles de todo el país, convirtieron su combustible de carbón (en gran medida importado) a petróleo el cual era más barato, más abundante y estaba disponible localmente. Esta conversión también se efectuó en muchas embarcaciones de navegación oceánica. El segundo factor que impulsó la demanda de crudo fue la explosión del uso del automóvil durante los años 20. Antes de esa fecha, la gasolina se consideraba un producto secundario inútil de las refinerías, una molestia enorme y difícil de desechar. Sin embargo, en la nueva era del motor de combustión interna, la gasolina se convirtió rápidamente en el ingrediente más importante en un barril de petróleo.

En 1919, aproximadamente las dos terceras partes del petróleo de California provenían del Valle Inferior de San Joaquín y las principales refinerías se concentraban en la región de la Bahía de San Francisco. Sin embargo, durante los años 20, el predominio de la industria petrolera en todos sus aspectos pasó a la región de Los Ángeles. En 1923, la producción de petróleo de Signal Hill, Santa Fe Springs y Huntington Beach, combinada con el resto de pozos menores de la cuenca de Los Ángeles, llegó a representar el 20% de la producción total de crudo del mundo. Sólo el Estado de Oklahoma rivalizaba con California en cuanto a cifras de producción total en ese tiempo.

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