Paseo histórico virtual por el Puerto de Los Ángeles
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¿Cuáles fueron las tendencias presentes en el puerto durante los años de 1920, 30, 40 y 50 y qué nos deparará el futuro?

Imports and Exports - Pre WWII
Las grandes importaciones y exportaciones
antes de la Segunda Guerra Mundial

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Las mejoras realizadas en el puerto durante la primera década del siglo XX se hicieron en una época muy auspiciosa, lo que permitió aprovechar plenamente el mayor logro de la ingeniería naval del siglo XX: el Canal de Panamá. El 15 de agosto de 1914 el Canal de Panamá se abrió al comercio y la ubicación del puerto de Los Ángeles le proporcionó una ventaja estratégica única frente a los demás puertos de la costa occidental. Como es el puerto norteamericano más cercano al Canal de Panamá por el oeste, Los Ángeles se convirtió en el puerto de escala natural para la mayoría de los usuarios costeros y transpacíficos de esta vía marítima. Sin embargo, las expectativas de un comercio internacional en gran escala se postergaron hasta el fin de la Primera Guerra Mundial.

Años de guerra: 1917-1950

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Los principales usos del puerto cambiaron rotundamente cuando Inglaterra declaró la guerra a Alemania. Al estallar la Primera Guerra Mundial, la Armada de los Estados Unidos, deseando establecer una presencia significativa en la costa del Pacífico, tomó posesión de una parte del puerto y lo utilizó como base de entrenamiento y de submarinos. Durante este período, el puerto se involucró intensamente en la industria constructora de barcos. El puerto de Long Beach, establecido 2 años antes de estallar la guerra, ofreció al puerto la única competencia local de California meridional en cuanto a embarques o construcción de barcos.



Trenes en los atracaderos 147-148
Trenes en los atracaderos 147-148

Después del fin de la Primera Guerra Mundial, el puerto experimentó un incremento comercial considerable. Las mejoras de los sistemas de transporte en el área portuaria facilitaron, en parte, crecimiento del comercio de importación y exportación. Alrededor de 1917 existía una vasta red ferroviaria en torno al puerto y la ciudad de Los Ángeles, lo que permitió un movimiento eficiente de bienes a través de todo el país.

La década de los años 20, marcada por un auge en las industrias petrolera, maderera y de cítricos, fue un período de crecimiento dinámico para el puerto. Por primera vez en la historia, Los Ángeles superó a San Francisco como puerto marítimo más activo de la costa oeste y ocupó la segunda posición sólo después de Nueva York en cuanto a tonelaje de exportaciones al exterior. En el año de apogeo de 1928, el puerto manejó 26,5 millones de toneladas de carga - un récord que mantuvo durante casi 40 años.

Puente de la Avenida Badger con camiones en primer plano
Puente de la Avenida Badger
con camiones en primer plano


La Gran Depresión produjo un desplome grave del tonelaje de carga y el puerto no volvió a pasar de los 20 millones de toneladas hasta 1937. A pesar de esto, como reconocían la enorme promesa de comercio global, los altos ejecutivos del puerto mantuvieron su visión de desarrollo portuario durante la depresión. La extensión de 18.500 pies del rompeolas central se terminó de construir en 1937, justo a tiempo para que el puerto pudiera hacer frente a la emergencia más grave que sufrió la nación.



Barco con remolcador en el atracadero 173
Barco con remolcador en el atracadero 173

El puerto participó intensamente en la Segunda Guerra Mundial. Todas las compañías constructoras de botes y barcos en el puerto contribuyeron a la construcción, conversión y reparación de embarcaciones aptas para navegar, con el fin de satisfacer las exigencias de la guerra. La construcción de barcos se convirtió en la actividad económica primordial del puerto cuando los astilleros de California Shipbuilding Corporation, Bethlehem Shipbuilding Corporation, Consolidated Steel Corporation, Todd Shipyards y otros emplearon en conjunto a más de 90.000 trabajadores. Estas compañías produjeron miles de embarcaciones, botes patrulleros y lanchas de desembarco para la guerra. (Para más informaciones sobre la construcción de barcos en el puerto, pase al enlace del atracadero 240).

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