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(continuación)

Construcción y desarrollo del puerto

Atracadero 240 - Vista del Canal Principal (Main Channel) desde la Oficina de Inmigración
Atracadero 240 - Vista del Canal Principal
desde la Oficina de Inmigración


Mientras las autoridades de la ciudad estaban preocupadas ante todo por la infraestructura del puerto y la forma en que estimular y aprovechar el desarrollo económico regional, también comprendían la importancia de desarrollar un puerto de prominencia mundial. Esto se reflejó en las mejoras portuarias que se realizaron entre 1911 y 1912. Durante ese período, se terminó la primera sección de 8.500 pies del rompeolas; el Canal Principal se amplió a 800 pies y se dragó hasta una profundidad de 30 pies con el fin de poder acomodar las embarcaciones más grandes de esa época. Al mismo tiempo, Southern Pacific Railroad terminó su primer gran muelle en San Pedro, lo cual permitió la carga y descarga de vagones ferroviarios de forma simultánea y eficaz.

Atracadero 240 - Vista hacia el este desde la curva del viaducto Timm's Point
Atracadero 240 - Vista hacia el este desde
la curva del viaducto Timm's Point


En 1914, la ciudad de Los Ángeles terminó de construir una de las grandes terminales municipales en el puerto y en 1917, el puerto construyó su primer depósito de aduanas para almacenar mercancías. En 1923, la ciudad de Los Ángeles aprobó un bono de desarrollo portuario que condujo a la construcción de muelles adicionales para satisfacer las necesidades de las crecientes importaciones y exportaciones. En 1929, en un esfuerzo por modernizar la sección ferroviaria de embarque en el puerto, varias compañías ferroviarias consolidaron sus operaciones bajo el nombre de Harbor Belt Line Railroad (ferrocarril de circunvalación del puerto).

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A pesar de la debilidad de la economía, la Comisión Portuaria siguió realizando mejoras durante los años de la depresión, incluida la extensión del rompeolas que se terminó alrededor de 1937 y la construcción de nuevas terminales de carga y pasajeros. La Administración de Avance de Obras del gobierno federal ayudó al puerto a financiar las terminales de pasajeros y carga, así como a realizar mejoras en los muelles y de otro tipo.

Después de la Segunda Guerra Mundial, el Distrito del Puerto de Los Ángeles lanzó un amplio programa de restauración. Muchas de las instalaciones en el puerto exigían mantenimiento, el cual se había postergado durante los años de la guerra. Aunque el puerto contiguo de Long Beach realizó sus propias mejoras mientras combatía el hundimiento del terreno debido a muchos años de extracción de petróleo, el Distrito del Puerto de Los Ángeles renovó varios de sus edificios y eliminó muchas construcciones provisorias de los tiempos de guerra.

Vista hacia el este desde un barco amarrado al atracadero 191 - the launching S.S. Council Bluffs Victory
Vista hacia el este desde un barco
amarrado al atracadero 191


En los últimos años, la introducción del sistema de contenedores conllevó cambios dramáticos en el puerto. Debido a este nuevo modo de embarque, el puerto, al igual que los otros grandes puertos nuevos y antiguos, modernizó sus instalaciones para satisfacer las necesidades de la nueva geometría que exigía el sistema de transporte en contenedores. Además de las nuevas configuraciones (basadas en el tamaño y forma de los contenedores), se requirieron grúas más grandes y muelles de concreto (que reemplazaron a los de madera) para manejar el extraordinario aumento de peso causado por los contenedores de carga. Otras grandes mejoras que se hicieron en el puerto fueron la profundización del canal principal para acomodar embarcaciones más grandes que transportan contenedores y entran a la bahía, la adquisición de terrenos para expandir las terminales y el reemplazo de los muelles más viejos que no podían soportar el mayor peso de los contenedores más nuevos. (Vea las fotografías modernas del puerto de Los Ángeles.)

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