Paseo histórico virtual por el Puerto de Los Ángeles
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Descubra la fascinante historia del puerto de Los Ángeles. Este puerto de fama mundial se fundó en 1907 y contribuyó a la transformación del pequeño pueblo de Nuestra Señora la Reina de los Ángeles de Porciúncula en la ciudad internacional de Los Ángeles que conocemos hoy día.

Vista aérea del puerto
Vista aérea del puerto

El puerto de Los Ángeles se encuentra en la bahía de San Pedro en el extremo sur del condado de Los Ángeles, a aproximadamente 20 millas de distancia del centro de la ciudad. Debido a su proximidad al Océano Pacífico, la bahía de San Pedro tiene una larga historia de actividad marítima.

Historia temprana

El humo de las fogatas que encendían los indios cuando cazaban animales salvajes en las colinas que rodean la bahía de San Pedro, inspiró en 1542 al explorador portugués Juan Rodríguez Cabrillo a poner a este abrigo natural el nombre de Bahía de los Fumos. Las marismas y bajíos pantanosos de la Bahía de los Fumos permanecieron prístinos durante más de 200 años después de la visita de Cabrillo, debido principalmente a que Europa estaba ocupada con la colonización de su Nuevo Mundo en la costa este de Norteamérica. Después, en 1769, los funcionarios y misioneros españoles dirigieron su mirada hacia la magnífica costa, los llanos ricos en recursos y la población india de California.

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Durante este período colonial, los españoles prohibieron a los colonos que comerciaran con otros países, restringieron todo el comercio a dos barcos por año y exigieron que esos barcos no llevaran sino bienes provenientes de la Casa de Comercio de España. A pesar de estas restricciones, San Pedro y los pueblos y misiones cercanos ubicados en los llanos de la bahía de San Pedro fueron prosperando, debido en gran medida a una floreciente industria de contrabando de bienes.

En 1822, el gobierno mexicano, recientemente independizado, levantó tales restricciones opresivas y muy pronto San Pedro se convirtió en un centro comercial vigoroso y un hogar atractivo para los nuevos colonos. El gobierno mexicano dio en concesión tres ranchos cerca de la bahía, el Rancho San Pedro, el Rancho Los Palos Verdes y el Rancho Los Cerritos. En conjunto, estos tres ranchos tenían una extensión de casi 84.000 acres y se dedicaban primordialmente a la ganadería.

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El 2 de febrero de 1848, cuando California pasó al dominio de los Estados Unidos, los negocios en la bahía de San Pedro gozaban de gran prosperidad. Sin embargo, era evidente que el puerto debía ampliarse para poder acomodar el gran volumen de carga que entraba a la bahía para abastecer a la población de Los Ángeles en constante crecimiento. Reconociendo estas deficiencias, Phineas Banning introdujo cambios innovadores en la Bahía de San Pedro que marcaron los primeros pasos del desarrollo de esta bahía para convertirse en uno de los grandes puertos marítimos del mundo. (Para más detalles sobre la vida de Phineas Banning y la lucha por tener un puerto libre, vaya al enlace de Gente).

Hacia fines del siglo, la población de Los Ángeles había crecido a más de 100.000 habitantes. Consciente de este hecho, la ciudad anexó en 1906 una faja de terreno de 16 millas en las afueras de San Pedro y Wilmington, pueblos que tres años más tarde se juntarían con la ciudad de Los Ángeles. El puerto se fundó oficialmente en 1907, con la creación de la Junta de Comisionados Portuarios de Los Ángeles.

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