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¿Cuáles fueron las tendencias de la construcción de barcos en el puerto durante los años 20, 30 y 40 y cómo afectaron el uso de esta instalación portuaria?

Ensamblar piezas en el taller mecánico
Ensamblaje de piezas en el taller mecánico

Tendencias de la construcción de barcos en el Puerto de Los Ángeles

Antes de la Primera Guerra Mundial, habían muy pocas compañías constructoras de barcos en el puerto de Los Ángeles. En 1917, tanto Los Angeles Shipbuilding & Dry Dock Company como Southwestern Shipbuilding organizaron y construyeron plantas en el puerto. Pronto les siguieron otras compañías constructoras de barcos, entre ellas Ralph J. Chandler Shipbuilding Company y Fulton Shipbuilding Company.

 

Trabajo de detalle en la construcción de barcos durante el periodo de la Primera Guerra Mundial
Trabajo de detalle en la construcción de barcos
durante el periodo de la Primera Guerra Mundial


Todas juntas, estas compañías empleaban a más de 20.000 trabajadores en la construcción de embarcaciones de acero y madera. Las compañías Los Angeles Shipbuilding & Dry Dock y Southwestern Shipbuilding recibieron en conjunto cerca de US $125.000 en contratos de construcción de barcos de acero para la Emergency Fleet Corporation. Tanto las condiciones meteorológicas como laborales hacían del puerto un centro predilecto para la construcción de barcos. El puerto, por su parte, acogió con gusto esta nueva actividad económica que se inciió durante los años que siguieron a la terminación de sus modernas instalaciones portuarias, todo esto durante un período en que el comercio mundial se había reducido en otros aspectos.

Vista histórica de las grúas por el lado del muelle
Vista histórica de las grúas al lado del muelle

Durante la Primera Guerra Mundial, el puerto fue una de las principales fuentes de trabajo para los habitantes del área. Las empresas constructoras de barcos, entre ellas Southwestern Shipbuilding and Dry Dock Company, empezaron a entregar buques por docenas para satisfacer los requerimientos de la guerra. La única competencia que el Puerto de los Ángeles tenía en cuanto al transporte marítimo y la construcción de barcos en la California Meridional era el puerto de Long Beach, que se estableció dos años antes de estallar la guerra. La competencia entre ambos puertos continúa hasta el día de hoy.

 

 

 

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